A través del interminable desierto de Coahuila al norte de México, un campo azul brillante aparece de repente en el horizonte, lo que uno podría pensar que es un espejismo, en realidad se trata del parque solar más grande de América Latina.

Este silencioso tramo de arena en el estado de Coahuila es el lugar que el Italiano Enel eligió para construir la central eléctrica de Villanueva: 2,3 millones de paneles solares que se extienden a lo largo de una área soleada del tamaño de 2,200 campos de fútbol.

Cuando la planta alcance su plena capacidad más adelante este año, suministrará suficiente electricidad para alimentar 1.3 millones de hogares, convirtiéndolo en el proyecto solar más grande del mundo fuera de China e India.

Los paneles están diseñados para girar en tándem con el sol, como si se tratara de un campo de girasoles metálicos. Los cuales son parte del impulso de México para generar el 35 por ciento de su electricidad a partir de fuentes limpias para el 2024.

México ya había recibido elogios de los ambientalistas en 2015 cuando se convirtió en el primer país emergente en anunciar sus objetivos de reducción de emisiones para el acuerdo climático de las Naciones Unidas, comprometiéndose ambiciosamente a reducirlos a la mitad para el año 2050.

Las nuevas oportunidades están atrayendo el interés internacional.

Además del proyecto de $ 650 millones Villanueva, Enel tiene otro parque solar y está construyendo dos parques eólicos.

El pasado mes de mayo prometió una inversión adicional de $ 97 millones para expandir sus proyectos en México.

La española Iberdrola está construyendo dos parques solares, la holandesa Alten está construyendo otra, y Atlas Renewable Energy, con respaldo británico, recientemente adquirió otra.

“México tiene recursos solares de clase mundial”, dijo Camilo Serrano, gerente general de Atlas para México.

“El potencial está absolutamente probado, y el apetito de los inversores es obvio en las subastas”.

Gracias al programa, México se encuentra ahora en la lista de los 10 países con la inversión de energía más limpia , según el gobierno, que predice que la caída de los precios continuará en la próxima subasta, programada para noviembre.