Antes de que las Vegas brillara por sus grandes luces, Tijuana era el lugar predilecto para escapar de la rutina. En las décadas de los 20s y los 30s, gran cantidad de personas de California, entre ellos artistas de Hollywood decidían trasladarse a Tijuana para pasar un rato de esparcimiento. Debido a ello, Tijuana se lleno de famosos resorts, clubs y casinos que en aquellas épocas alojaron celebridades de la talla de Clarck Gable, Buster Keaton, Gloria Swanson y Bing Crosby. En ese momento Las Vegas no era la gran ciudad de hoy y en ese momento histórico gran parte de la industria se trasladó a Tijuana, Mexicali y Ciudad Juárez. En esa época brillaron por su esplendor lugares como, el bar “La Ballena” que debe su nombre al avistamiento de ballenas en las playas de Tijuana, según Baja Viajes. Este lugar fue conocido en ese momento como el pub con la barra más grande del mundo, destilaba su propia cerveza artesanal, como hoy lo hace la Enmienda 18 en honor a aquellos años y el cual fue desmontado en los 40s. Otro Lugar que alcanzo su apogeo fue el “Foreign Club” que era la discoteca y casino más popular por muchos años, hasta que fue eclipsada por el famoso Casino de Agua Caliente, construido en el año 1927.

El emblemático Casino de Agua Caliente

Sin lugar a dudas la industria que más próspero en Tijuana fue la de los Casinos. El emblemático Casino de Agua Caliente, tiene miles de historias. Se dice que allí fue descubierta Rita Hayworth. En ese momento era más conocida como Margarita Cancino, una bailarina de flamenco del Casino que con su encanto y talento logró deslumbrar a un de los cazatalentos de Hollywood que por esa época rondaban el lugar. El imponente Casino, contaba con alberca de aguas termales, canchas de golf y de tenis, gimnasio e incluso carreras de galgos. En esa época todos esos servicios eran relativamente accesibles, ya que la principal atracción del emporio era el casino y lo demás eran ganchos para atraer clientes principalmente. Las instalaciones de lugar estaban diseñadas con estilo Luis XV y en el famoso salón de oro se reunían los comensales para jugar Póker y Bacará, entre otros.

El florecimiento de Las Vegas

Hacia los años 30s, la ciudad de las luces ya era conocida por sus salones de juegos, que empezaron a ser cada vez más populares y así nacieron los primeros casinos. Sin embargo, no fue sino hasta después de la guerra que se esculpió la moderna ciudad que hoy todos conocemos. Se empezó con la construcción de hoteles, emporios y resorts que forjarían su fama. Aunque la ciudad es mucho más que casinos, allí se establecieron los más importantes del mundo, administrado por grandes compañías, como el MGM Grand Hotel y Casino, el Bellagio, el Mandalay Bay y el Venetian Resort Hotel Casino, entre otros.

A pesar de su gran reputación, durante los últimos años Las Vegas ha sufrido altibajos y esto ha generado nuevos centros de juego en el mundo. De hecho, tras la crisis financiera hipotecaria del año 2007 en Estados Unidos, Las Vegas cayo en recesión y sin lugar a dudas afecto a la industria local. No obstante, la recuperación ha sido constante aunque desacelerada.

En este proceso han crecido grandes titanes que llevan el juego y las apuestas por el mundo. Por un lado, el desarrollo de ciudades especializadas, por ejemplo la industria de apuestas de Macao es ahora más grande que Las Vegas. Por otro lado, la industria de casinos online sigue aumentando sus ingresos exponencialmente debido a la preferencia de los usuarios, así como a la gran diversidad de productos ofrecidos por estos sitios. Por ejemplo Betway Casino ofrece más de 400 tragamonedas, juegos de mesa como blackjack o ruleta, y casino en vivo entre otros, y ha logrado hacer su plataforma disponible en una gran cantidad de países, incluyendo México, España, Reino Unido, entre muchos otros. La popularidad creciente de estos sitios refleja el gran avance de la industria y el acoplamiento a la era de la información, donde los usuarios encuentran una oportunidad para aprender y practicar sin tener gran capital, y sin salir de casa.

No cabe duda que la industria de los casinos ha cambiado mucho desde que Tijuana se consolidaba como la ciudad del entretenimiento en América. Aquellos años de esplendor han pasado para la ciudad, pero la industria seguirá evolucionando, dejando a su paso otras ciudades magnificas para dar lugar a nuevas olas y nuevos aires. Hoy por hoy, el lujo y la extravagancia se van quedando atrás, los salones de juego se vuelven virtuales y se convierten en lugares tanto de ocio como de entrenamiento para aficionados y profesionales.